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Los nombres de la Orden

Desde su fundación, hace 960 años, son muchos los nombres con que han sido designados la Orden y sus miembros. Esto se explica por sus nueve siglos de vida azarosa, y en particular porque los Caballeros debían a menudo abandonar los países donde anteriormente habían tenido un papel destacado.

El nombre oficial de la Orden de Malta es Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta.
Las abreviaciones del nombre, Soberana Orden Militar de Malta, Soberana Orden de Malta u Orden de Malta, se utilizan a menudo por razones jurídicas, diplomáticas o de comunicación.

Los caballeros fueron inicialmente llamados Caballeros Hospitalarios (u Hospitalarios), denominación que definía su misión. También eran llamados Caballeros de San Juan, en referencia al Santo Patrón de la Orden, así como Giovannitio Gerosolimitani, en referencia a Jerusalén, donde se fundó la Orden. En el pasado, también se ha utilizado el nombre La Religión, para señalar su carácter de hermandad religiosa.
Tras la conquista de la isla de Rodas en 1310, pasaron a ser llamados Caballeros de Rodas. En 1530 el emperador Carlos V cedió la isla de Malta a los Caballeros, y desde entonces los miembros de la Orden son habitualmente denominados Caballeros de Malta.

Con el fin de proteger esta herencia, la Orden de Malta ha registrado legalmente 16 versiones de sus nombres y emblemas en cerca de 100 países.